Sicílie

Sicílie (italsky Sicilia) je s plochou 25.426 km2 největší ostrov ve středozemním moři. Spolu s několika blízkými menšími ostrovy tvoří autonomní region Sicílie v Itálii. Sicílie je od italské pevniny oddělena Messinským průlivem, který je v nejužším místě přibližně 3 km široký. Hlavním městem je Palermo.

Sicílie se dále dělí na tři metropolitní města a šest provincií: metropolitní město Palermo, metropolitní město Catania, metropolitní město Messina a provincie Agrigent, Caltanissetta, Enna, Ragusa, Syrakus a Trapani. Největším městem ostrova je hlavní město Palermo s asi 675.000 obyvateli, dalšími velkými městy jsou Catania (315.000), Messina (239.000) a Syrakusy (122.000).

Nejdelší řekou Sicílie je 144 km dlouhé Salso. Jediným přírodním jezerem je Lago di Pergusa vulkanického původu ve středu ostrova. Přes 80 % plochy Sicílie tvoří hory a pohorkatiny. Na severu leží pohoří Monti Peloritani, Monti Nebrodi a Monti Madonie. Na jihovýchodě se zvedá Monti Iblei, ve vnitrozemí Monti Erei a Monti Sicani. Nejvyšší horou Sicílie je Etna (3345 m) - současně nejvyšší a nejvíce aktivní sopka Evropy. Dalšími aktivními sopkami jsou Stromboli a Vulcano na Liparských ostrovech. Nejvyšší nesopečnou horou je Pizzo Carbonara (1979 m) v pohoří Monti Madonie.

Pobřeží Sicílie je dlouhé asi 1150 kilometrů. Na severu a východě vystupuje země příkře z moře. Skalnaté pobřeží je přerušováno četnými zálivy s písečnými plážemi. Na jihu se země svažuje pozvolna a jsou zde delší úseky s písečnými plážemi. Některé pláže jsou oceněné modrou vlajkou.

Před severním pobřežím Sicílie leží Liparské ostrovy (Isole Eolie), na severozápadě ostrov Ustica, na západě Egadské ostrovy (Isole Egadi) a mezi jižním pobřežím Sicílie a tuniským pobřežím se nachází ostrov Pantelleria a Pelagické ostrovy (Isole Pelagie).

Na Sicílii je pět regionálních parků, šest chráněných mořských oblastí a cca 70 malých přírodních rezervací. První chráněná přírodní rezervace Riserva naturale orientata dello Zingaro byla zřízena v roce 1981. Prvním velkým regionálním parkem se stal v roce 1987 na Etně Parco dell’Etna.

Sicílie byla v dávných dobách součástí Magna Graecia, proto se zde nacházejí četné řecké chrámy jako např. v Selinuntu, Syrakusech a Segestě a především v Údolí chrámů, starověkém archeologickém areálu u Agrigenta. Větší divadla z řeckých a římských dob se nacházejí v Syrakusech, Taormině a Tindari, Afiteátry v Syrakusech a Catanii.